Hollywood Inkognito

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Bonus Epilog

© 2021 Kylie Gilmore

„Oh, ich erkenne das!” Claire lächelte Jake auf dem Fahrersitz zu. „Hier hatten wir unser erstes Date.” Sie waren in Connecticut, wo sie ein Haus gemietet hatten, um in der Nähe von Freunden und Familie zu sein. Die Dreharbeiten für Fierce Craving, basierend auf dem zweiten Buch der Fierce-Trilogie, würden nächsten Monat auf einem nahe gelegenen Anwesen in Connecticut beginnen.

Jake schenkte ihr ein zärtliches Lächeln. „Schien passend für unser Einjähriges.”

Trotz des romantischen Gefühls durchfuhr sie ein unbehagliches Prickeln. Ihr erstes Date war Paddleboarding auf dem Saugatuck River gewesen, gefolgt von einem Picknick im Park auf der anderen Straßenseite. Das Problem war, dass sie sich damals als Jenny verkleidet und eine rote Perücke und grüne Kontaktlinsen getragen hatte, um nicht erkannt zu werden. Heute war sie nur ihr lässiges, gut erkennbares Selbst, blondes Haar, haselnussbraune Augen, gekleidet in eine weiße Bauernbluse und eine beigefarbene Caprihose mit Flip-Flops. Jake hatte ihr gesagt, dass sie sich keine Sorgen um Paparazzi machen müsse. Dennoch würden sie an einem öffentlichen Ort sein.

„Vielleicht sollten wir Frank anrufen, damit er sich uns anschließt“, sagte sie. Das war ihr Bodyguard. Nach einigen furchteinflößenden und geradezu gefährlichen Situationen, in denen sie sich mit übereifrigen Fans wiedergefunden hatte, erlaubte Franks Anwesenheit ihr, sich zu entspannen. Er war früher bei den Special Forces gewesen, und niemand kam jemals an ihm vorbei.

„Es ist ein Dienstagnachmittag im September, niemand kommt an einem Tag wie heute zum Paddleboarden hierher. Außerdem habe ich alle Paddleboards im Voraus gemietet, damit uns niemand stört.”

„Was ist mit zufälligen Wanderern?”

„Hast du nicht zwischenzeitlich mitbekommen, dass ich jetzt jedem in den Arsch treten würde, der dich schief ansieht?”

Sie entspannte sich ein wenig. Jake war nicht nur stark und athletisch, er hatte auch mit Frank trainiert, um ein paar Kampftechniken zu lernen. So romantisch.

Er griff zu ihr hinüber und drückte ihre Hand. „Entspann dich, ich habe an alles gedacht.”

Sie atmete tief ein und langsam wieder aus. Sie war ein bisschen zu ängstlich bei öffentlichen Ausflügen, und Jake war ein bisschen zu entspannt. Sie waren beide eigensinnig und entschlossen, doch das war kein Streit, den sie wollte. Es war ihr Jahrestag, und er hatte ganz romantisch ihr erstes Date nochmal organisiert.

Jake bog auf den Kiesplatz unweit des Flusses ein, parkte und drehte sich zu ihr um, dann zog er sie an sich. „Vertrau mir, okay? Ich liebe dich mehr als ich mich selbst liebe.”

Sie lächelte. „Das ist eine Menge.”

Er küsste sie. „Du bist der Teil von mir, der mir gefehlt hat, und ich wusste es nicht, bis wir uns getroffen haben. Meine andere, bessere Hälfte.”

Heiße Tränen traten ihr in die Augen, und sie schlang ihre Arme um seinen Hals. „Ach Jake. Ich auch. Ich habe mein Glück gefunden, als ich dich gefunden habe.”

Er lehnte seine Stirn an ihre. „Jenny und Josh, die Fortsetzung. Diesmal können wir es als wir selbst genießen.” Das hatten sie beim wohl seltsamsten Blind Date der Geschichte zu sein vorgegeben. Sie hatte sich als Kleinstadtmädchen Jenny verkleidet, und Jake hatte den Platz seines eineiigen Zwillings eingenommen, um Josh einen Gefallen zu tun. Beide hatten ihre wahre Identität des anderen erst viel später herausgefunden.

Sie lächelte und streichelte seinen glattrasierten Kiefer. „Ich kann’s kaum erwarten.”

Er griff hinter den Sitz und setzte ihr dann eine braune Baseballmütze auf den Kopf. Sie nahm sie ab und starrte sie an. „Ich habe danach gesucht!”

„Das ist die Mütze, die du an diesem Tag getragen hast. Als ich zufällig darüber gestolpert bin, habe ich sie versteckt, als Überraschung. Sie wird dir ein bisschen mehr Privatsphäre geben.”

Sie setzte sie wieder auf. „Du hast wirklich an alles gedacht.”

Er öffnete das Handschuhfach und verstaute sein Handy dort. Sie tat dasselbe. Dann stieg er aus, ging um das Auto herum und öffnete ihr die Tür.

Sie stieg aus. „Das war sehr Josh.”

„Hey, ich habe dieselben Gentleman-Manieren wie mein Zwilling.” Er schloss die Tür hinter ihr, schloss das Auto ab, nahm ihre Hand und verflocht ihre Finger.

„Aber du benutzt sie eher selten”, neckte sie ihn.

„Dann wirst du es also zu schätzen wissen, wenn ich sie benutze.”

Sie gingen hinüber zum Stand mit den Paddleboards, um für jeden eins auszusuchen, und grüßten den alten Mann, der im Mietschuppen arbeitete. Er zwinkerte ihnen zu, denn Jake hatte ihn eingeweiht. Jake steckte ihm ein paar Scheine zu, was ihn noch mehr zum Lächeln brachte, bevor er sich wieder einem kleinen Fernseher zuwandte.

Also das war schön und ohne Drama.

Sobald sie ihre Paddleboards im Wasser hatten, keuchten sie fast gleichzeitig angesichts der Kälte des Wassers um ihre Waden. Es war dieses Jahr nicht so warm wie letztes Jahr.

Sie schüttelte den erhobenen Finger. „Wenn ich ins Wasser falle, fahren wir sofort nach Hause, trockene Kleidung holen.”

„Oh, Spaßverderber. Letztes Jahr hast du gesagt, du würdest mich den ganzen Tag Foxy nennen, wenn du ins Wasser fällst.” Er hielt das Brett für sie fest. „Erinnerst du dich daran, wie es geht?”

„Vielleicht brauche ich eine kleine Erinnerung.”

Er gab ihr ein paar schnelle Anweisungen, die sie genau befolgte. Einen Moment später half er ihr, ihr Paddleboard sicher in den Fluss zu steuern.

Sie begann zu paddeln, und sie wusste wieder, wie man steuerte. „Komm! Die Strömung ist diesmal stärker.”

„Cool. Das sollte ein wilder Ritt werden.”

Sobald er sie eingeholt hatte, ritten sie auf der Strömung durch ein paar Engstellen, die sie noch schneller vorantrieben. Es war aufregend. Der Fahrtwind umwehte sie, Vögel zwitscherten, und der Himmel war strahlend blau mit weißen, flauschigen Wolken. Einen besseren Tag hätte sie sich nicht wünschen können.

„Wenn wir hier ein Haus finden, sollten wir das regelmäßig machen!”, rief sie ihm zu.

„Würde dir das gefallen? In der Nähe meiner Familie zu sein?”

„Absolut. Ich liebe deine Familie. Und als Bonus sind meine besten Freunde auch hier.”

„Stimmt.”

„Wir müssten die Logistik mit unseren Jobs ausarbeiten.”

„Die einzige Logistik, die ich ausarbeiten muss, ist, dass wir zusammen sind.”

Ihr Herz drückte. Manchmal sagte er unvermittelt die romantischsten Dinge. Sie wollte gerade antworten, als er plötzlich vor sie schoss und über seine Schulter rief: „Rennen bis zur Brücke!”

Sie schüttelte den Kopf und paddelte, um aufzuholen. Jake und seine gesamte Familie – einschließlich seiner Ehrenbrüder – liebten sportliche Wettkämpfe. Sie gab alles, da sie wusste, wie sehr er ein gutes Rennen liebte.

Ein paar Minuten später stieß Jake eine Faust in die Luft. Natürlich hatte er gewonnen.

Sie paddelte zu ihm. „Du hattest einen Vorsprung.”

„Das kommt alles von meinen Muskeln. Du weißt, dass ich trainiert habe.”

Sie lachte. „Ist eher so, dass Frank dich bearbeitet hat.”

Jake schüttelte den Kopf. „Er ist ein harter Trainer. Lass uns weiterpaddeln bis zur nächsten Kurve, damit wir den Sound sehen können. Dann paddeln wir zu unserem Jubiläumsdinner zurück.”

„Du hast deine Pläne die ganze Zeit geheim gehalten. Ist es ein Picknick?”

„Du wirst schon sehen.”

Sie paddelten in kameradschaftlicher Stille weiter. Sie ließ die Schönheit des plätschernden Wassers auf sich wirken, das Pfeifen des Windes, das den Herbst versprach, die umliegenden Bäume noch in ihrem vollen Grün und seufzte. Das Leben war schön.

#

Jake schaffte es, sie und sich selbst relativ trocken zurück ans Ufer zu bringen, und verstaute die Paddleboards wieder auf dem Ständer. Er klopfte auf die Reißverschlusstasche seiner Badeshorts, um sich zu vergewissern, dass der Diamant-Verlobungsring noch da war. Er war genauso froh wie Claire, dass sie nicht in den Fluss gefallen waren. Er hatte schließlich nicht riskieren wollen, den Ring zu verlieren.

Er holte sie ein, als sie neben dem Auto stand, und nahm ihr die Mütze vom Kopf. Die würde sie auf den Antragsfotos nicht wollen.

„Jake! Ich habe Mützenhaare!” Sie strich über ihr Haar. Es war fein und neigte zum Fliegen.

Jake machte eine Show daraus, ihr Haar glattzustreichen. „Na bitte.” Er öffnete die Beifahrertür, warf ihre Mütze auf den Rücksitz, holte ihre Handys heraus, reichte ihr ihres und schickte eine SMS, bevor er seines in seine Tasche steckte.

Dann schloss er die Tür, verriegelte sie und atmete tief durch, um seine Nerven zu beruhigen. Ein Antrag war eine wirklich große Sache. „Bereit?”

„Warum bist du plötzlich nervös?”

Diese Frau kannte ihn fast zu gut. Er nahm ihre Hand und ging mit ihr zum Park. „Warum sollte ich nervös sein? Ich bin gerade mit meinem Lieblingsmenschen meiner zweitliebsten Beschäftigung nachgegangen und auf dem Weg, mit ihr zu Abend zu essen.” Sie wusste sehr gut, was seine Lieblingsbeschäftigung war, und das machte ihn sicher nie nervös. Er hatte so ein verdammtes Glück, dass sie sowohl im Bett als auch außerhalb gut harmonierten.

„Werden wir im Park deiner Lieblingsbeschäftigung nachgehen?” Sie musterte ihn von oben bis unten. „Nicht, dass ich etwas gegen Parkaktivitäten hätte, aber du scheinst keine Decke oder ein Zelt dabei zu haben. Wie sollen wir das tun, ohne eine Show zu veranstalten?”

„Das wirst du alles gleich sehen.”

Sie überquerten die Straße und nahmen den Anfängerwanderweg wie bei ihrem ersten Date.

„Eines Tages werden wir den Wanderweg für Fortgeschrittene nehmen”, sagte sie.

„Oh ja. Aber heute ist ein Spaziergang in die Vergangenheit.”

Sie schnupperte die Luft. „Hast du einen Koch engagiert, das Abendessen im Wald zuzubereiten?”

Es war ein Hauch von Holzkohlegrillduft. Sein Zwilling bereitete gerade das Abendessen vor.

„Jake?”

„Kein Koch.” Nur mein Bruder, der Feinschmecker.

Zur Ablenkung küsste er sie. Sie erwiderte den Kuss leidenschaftlich, ihre Finger gruben sich in sein Haar, ihre Zunge schoss heraus, um mit seiner zu tanzen. Er verlor sich für einen Moment darin, Lust überflutete ihn.

Es brauchte jedes bisschen Willenskraft, um sich zurückzuziehen. Er ging voraus und rückte diskret seine Shorts zurecht. So konnte er schließlich nicht vor einer Menge auftauchen.

Claire holte auf. „Warum die Eile?”

Er legte den Arm um sie und wirbelte sie herum. Sie lachte. Er musste sie ablenken. Claire war scharfsinnig, und ihr entging nichts. Er wollte, dass es eine Überraschung war.

Aber als sie näherkamen, hörten sie Stimmen. Jake hatte Josh strikten Befehl gegeben, alle ruhig zu halten. Er hatte ihm gerade geschrieben, dass sie in ein paar Minuten da sein würden. Zugegeben, es war eine Menge Leute mit seiner und Claires Familie und all ihren Freunden.

Claire blieb stehen. „Es hört sich so an, als wären andere Leute hier. Wir sollten Frank anrufen.”

Er zog sein Handy heraus. „Ich rufe ihn gleich an. Ich habe ihm gesagt, dass er in der Nähe bleiben soll. Er ist in der Stadt.” Er wählte die Nummer.

Frank antwortete sofort. „Alles ist an seinem Platz.”

„Gut, das zu hören. Könntest du uns auf dem Anfängerpfad des Parks treffen, von dem ich dir erzählt habe? Danke. Bis dann.”

Er legte auf und steckte das Telefon wieder in seine Tasche.

Claire warf einen Blick hinter sie. „Sollen wir warten?”

In diesem Moment tauchte Frank auf dem Pfad vor ihnen auf. Sie waren nicht weit von der Lichtung entfernt, auf der er und Claire ihr erstes tolles Date hatten.

Sie starrte ihren Bodyguard an. „Frank! Wie bist du so schnell hierhergekommen? Und aus dieser Richtung?” Sie gestikulierte hinter sich. „Ich habe dich von da erwartet.”

Frank, wie immer mit versteinerter Miene, nickte nur.

„Ist das nicht seltsam?”, fragte Claire ihn. „Es ist, als hätte er im Park auf uns gewartet.”

Jake sagte nichts. Ihre Freunde und Familie redeten und lachten.

„Jake?”

„Mach dir keine Sorgen. Die Einheimischen sind freundlich.”

Sie traten auf die Lichtung, dicht gefolgt von Frank. Luftschlangen und Happy Anniversary Ballons zierten die drei Picknicktische. Sein Zwilling Josh legte gerade ein paar Steaks auf den Grill, als er sie sah. Claires Freundinnen vom Happy End Buchclub stürzten sich auf sie, umarmten sie und fragten nach dem romantischen Fortsetzungs-Date.

„Nur diesmal dürfen wir es mit euch teilen!”, rief Hailey. Sie hielt ihr Handy hoch und machte ein Foto von ihnen.

„Ich bin so überrascht”, sagte Claire. „Eine Party.”

„Ich habe den Tequila mitgebracht”, sagte Mad mit einem Funkeln in ihren Augen. „Diesmal ohne Wurm. Ich hab das gute Zeug eingepackt.”

„Und ich habe denselben Wein mitgebracht, den ihr bei eurem ersten Picknick getrunken habt”, sagte Hailey.

Jake verzog sich, während sich die Frauen unterhielten, als hätten sie sich eine Ewigkeit nicht gesehen, auch wenn sie sich erst letztes Wochenende getroffen hatten. Claires Eltern und Bruder waren auch hier, zusammen mit Jakes Brüdern und seinem Vater. Das sollte sie eine Weile beschäftigen.

Josh traf ihn im Wald, zog sein dunkelblaues T-Shirt aus und reichte es ihm. „Was machst du, wenn sie den Test nicht besteht?”

Jake reichte Josh sein weißes T-Shirt und zog das Shirt seines Bruders an. „Mir wahrscheinlich in den Hintern treten.”

Ich werde dich treten.” Er drehte sich um und trat nach Jakes Hinterteil. Jake wich gerade noch rechtzeitig aus.

Er strich sein Hemd glatt. „Es ist poetisch, oder? Ein weiterer Zwillingstausch zum Jahrestag.”

„Du bist krank, das weißt du schon, oder?” Josh hob den Picknickkorb mit einer roten Schleife auf, den er zuvor hier bereitgestellt hatte, und machte sich auf den Weg zur Lichtung, um Claire zu suchen.

Jake schlenderte mit Joshs entspannter Haltung zum Grill, behielt Josh jedoch mehr im Auge als die Steaks.

„Alle still”, sagte Josh über das laute Geplapper hinweg.

Die Leute redeten weiter, bis Josh Haileys Blick begegnete, und sie erkannte, dass sie gebraucht wurde. Sie stellte sich auf eine der Picknickbänke und wedelte mit den Armen. „Alle mal Ruhe bitte! Geschenkezeit!”

Josh hielt Claire den Picknickkorb hin.

Sie nahm ihn und hielt ihn fest. „Das ist genau wie bei unserem ersten Date!”

„Jetzt können wir picknicken, wann immer wir wollen”, sagte Josh.

Claire küsste Joshs Wange. „So süß.”

Jakes Magen sackte ihm in die Kniekehlen.

Dann stellte sie den Korb ab und umarmte Josh. Alle machten Fotos, nur Hailey nicht, die verwirrt die Augen zusammenkniff. Wenigstens erkannte Hailey, dass etwas nicht stimmte, als Claire seinen Zwilling ableckte. Ein Kuss und eine Umarmung für seinen Zwilling!

Schließlich zog Claire sich zurück und lächelte Josh an. „Ich dachte, wir hätten keine Geschenke gesagt.” Dann drehte sie sich um und sah ihn direkt an.

Er brach vor Erleichterung fast zusammen.

Sie schüttelte den Kopf. „Im Ernst, Jake? Ein Zwillingstausch zu unserem Jahrestag?”

„Ich wusste es!”, quietschte Hailey und stieg von ihrer Bank herunter.

Josh machte einen Schritt auf Hailey zu, schien sich zu erinnern und drehte sich um, um den Grill zu übernehmen.

Jake jedoch steuerte direkt auf die Liebe seines Lebens zu. Er zog sie in seine Arme und küsste sie leidenschaftlich. Sie schlug ihm mehrmals auf die Schulter und zog ihn dann doch an sich. Seine Frau. Sie kannte ihn in- und auswendig.

Ihre Freunde und Familie begannen zu jubeln und zu pfeifen.

Sie unterbrach den Kuss und sah sich um. „Ich habe ganz vergessen, dass wir Publikum haben.”

Er zog den Ring aus seiner Tasche und ging auf ein Knie. „Sie sind deswegen hier.”

Sie schlug sich eine Hand vor den Mund.

Er hielt den Ring hoch, ein schlichter Platinring mit einem runden Diamanten. „Claire, du bist unter Vorspiegelung falscher Tatsachen in mein Leben getreten, genau wie ich in deines –” Er hielt inne, während ihre Freunde und Familie lachten, „– und es war das Beste, was mir je passiert ist. Ich liebe dich mit Herz und Seele.” Seine Stimme brach. „Und ich schwöre, dass ich alles in meiner Macht Stehende tun werde, um dich zu schützen, mich um dich zu kümmern und dich für den Rest meines Lebens glücklich zu machen. Wirst du mich heiraten und mich zum glücklichsten Mann der Welt machen?”

Tränen strömten über das Gesicht seiner Geliebten, als sie ihn anstrahlte und nickte.

Er steckte den Ring an ihren Finger, seine Hand ein wenig unsicher dabei. Die Tiefe der Emotionen erschütterte ihn bis ins Mark. Er stand auf und schloss sie in seine Arme. Sie drückte ihn fest an sich. Die fröhlichen Glückwünsche ihrer Familie und Freunde traten in den Hintergrund. Seine ganze Aufmerksamkeit galt der erstaunlichen Frau in seinen Armen. Seiner zukünftigen Ehefrau.

Er wiegte ihr Gesicht, um ihr in die Augen zu sehen, und sah die Liebe zu ihm dort leuchten. „Ich liebe dich so sehr, Mrs. Jake Campbell.”

Ihre Augen leuchteten, und sie küsste ihn. „Das hört sich fantastisch an.”

Er hob ihre Hand und küsste ihre Fingerknöchel. „Ich hoffe, du kommst damit zurecht, in den Campbell-Clan einzuheiraten.”

„Ich komme schon mit dir klar. Wie schwer kann es mit den anderen sein?”

„Das ist eine kluge Verlobte, die du da hast, Jake!”, rief Josh vom Grill. „Er ist der Schlimmste von uns.”

„Ha!”, rief Jake. „Sie hat mich gewählt; natürlich ist sie schlau.”

Claire verdrehte die Augen, und er umarmte sie. „Dafür bin ich jeden Tag dankbar”, flüsterte er ihr ins Ohr.

Sie seufzte, legte ihre Hände an seine Wangen und gab ihm einen schnellen Kuss, bevor sie sich der Menge zuwandte und ihre Ringhand hochhielt. „Es ist offiziell! Ich behalte meinen Namen für die Arbeit, aber in meinem Herzen bin ich eine Campbell!”

Seine Brüder und Ehrenbrüder jubelten. Seine Schwester Mad pfiff mit den Fingern zwischen den Zähnen, um alle zum Schweigen zu bringen.

Claire drehte sich zu ihm um und flüsterte: „Ich denke, du bist der Zivilisierteste von allen.”

Er lachte, legte einen Arm um ihre Schultern, und sie schlossen sich ihren Freunden und ihrer Familie an. Endlich war die Liebe zu ihm gekommen, eine echte, dauerhafte Liebe. Er hoffte, dass dasselbe bald auch für seinen Zwilling passieren würde. Schließlich verlief ihr Leben in vielerlei Hinsicht parallel.

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Als nächstes folgt Mad Campbells Geschichte Ärger im Anzug, Buch 2 der Happy End Buchclub Reihe. Schließen Sie sich dem Club an und finden Sie Ihr Happy End.

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